9 coisas que você precisa saber sobre Vitamina A

O que é Vitamina A e o que ela faz?

A vitamina A é uma vitamina solúvel em gordura que está naturalmente presente em muitos alimentos. A vitamina A é importante para visão normal, sistema imunológico e reprodução. A vitamina A também ajuda o coração, pulmões, rins e outros órgãos a funcionar adequadamente.

Existem dois tipos diferentes de vitamina A. O primeiro tipo, a vitamina A pré-formada, é encontrado em carne, aves, peixe e produtos lácteos. O segundo tipo, provitamina A, é encontrado em frutas, vegetais e outros produtos à base de plantas. O tipo mais comum de provitamina A em alimentos e suplementos dietéticos é o beta-caroteno.

Quanto eu preciso?

A quantidade de vitamina A que você precisa depende da sua idade e do estado reprodutivo. As ingestões recomendadas para a vitamina A para pessoas com idade a partir de 14 ou mais anos variam entre 700 e 900 microgramas (mcg) de equivalentes de atividade de retinol (RAE) por dia. As ingestões recomendadas para mulheres em período de amamentação variam entre 1.200 e 1.300 RAE. Valores mais baixos são recomendados para lactentes e crianças menores de 14 anos.

No entanto, o conteúdo de vitamina A de alimentos e suplementos dietéticos é dado em rótulos de produtos em unidades internacionais (UI), e não em mcg RAE. A conversão entre IU e mcg RAE não é fácil. Uma dieta variada com RAE 900 mcg de vitamina A, por exemplo, fornece entre 3.000 e 36.000 UI de vitamina A dependendo dos alimentos consumidos.

Para adultos e crianças com idade igual ou superior a 4 anos, a US Food and Drug Administration estabeleceu um valor diário de vitamina A (VD) de 5.000 UI de uma dieta variada de alimentos vegetais e animais. VDs não são entradas recomendadas; eles não variam por idade e sexo, por exemplo. Mas, em média, tentar chegar a 100% do VD a cada dia é útil para ajudá-lo a obter vitamina A.

Quais as fontes alimentares?

A vitamina A é encontrada naturalmente em muitos alimentos e é adicionada a alguns alimentos, como leite e cereais. Você pode obter quantidades recomendadas de vitamina A comendo uma variedade de alimentos, incluindo o seguinte:

  • Fígado de carne e outras carnes de órgãos (mas esses alimentos também são elevados em colesterol, por isso limite a quantidade que você come).
  • Alguns tipos de peixes, como o salmão.
  • Legumes de folhas verdes e outros vegetais verdes, laranja e amarelos, como brócolis, cenouras e abóbora.
  • Frutas, incluindo cantaloupe, damascos e mangas.
  • Produtos lácteos, que estão entre as principais fontes de vitamina A para os americanos.
  • Cereais de pequeno-almoço fortificados.

Quais os tipos de suplementos dietéticos?

A vitamina A está disponível em suplementos dietéticos, geralmente sob a forma de acetato de retinilo ou palmitato de retinilo (vitamina A pré-formada), beta-caroteno (provitamina A) ou uma combinação de pré-formados e provitamina A. A maioria dos suplementos de multivitamínicos e minerais contêm vitamina A. Os suplementos dietéticos que contêm apenas vitamina A também estão disponíveis.

Estou recebendo suficiente?

Estudos mostram que nos Estados Unidos a maioria das pessoas obtém suficiente vitamina A dos alimentos que comem e a deficiência de vitamina A é rara. No entanto, certos grupos de pessoas são mais propensos do que outros a ter problemas para obter suficiente vitamina A:

  • Bebês prematuros , que freqüentemente apresentam baixos níveis de vitamina A no primeiro ano.
  • Bebés, crianças pequenas, mulheres grávidas e mulheres que amamentam nos países em desenvolvimento.
  • Pessoas com fibrose cística.

O que acontece se eu não tiver bastante?

A deficiência de vitamina A é rara nos Estados Unidos, embora seja comum em muitos países em desenvolvimento. O sintoma mais comum de deficiência de vitamina A em crianças pequenas e mulheres grávidas é uma condição ocular chamada xeroftalmia. Xeroftalmia é a incapacidade de ver em pouca luz, e pode levar à cegueira se não for tratada.

Quais são os efeitos na saúde?

Os cientistas estão estudando vitamina A para entender como isso afeta a saúde. Aqui estão alguns exemplos do que esta pesquisa mostrou.

Câncer

As pessoas que comem muitos alimentos que contêm beta-caroteno podem ter um menor risco de certos tipos de câncer, como câncer de pulmão ou câncer de próstata. Mas os estudos realizados até à data não mostraram que os suplementos de vitamina A ou beta-caroteno podem ajudar a prevenir câncer ou diminuir as chances de morrer desta doença. De fato, estudos mostram que os fumantes que tomam altas doses de suplementos de beta-caroteno têm um risco aumentado de câncer de pulmão.

Degeneração Macular Relacionada a Idade

A degeneração macular relacionada com a idade (DMRI), ou a perda de visão central à medida que as pessoas envelhecem, é uma das causas mais comuns de perda de visão em pessoas mais velhas. Entre as pessoas com DMRI que correm o risco de desenvolver DMRI avançada, um suplemento contendo antioxidantes , zinco e cobre com ou sem beta-caroteno mostrou-se promissor para diminuir a taxa de perda de visão.

Sarampo

Quando as crianças com deficiência de vitamina A (que é raro na América do Norte) recebem sarampo , a doença tende a ser mais grave. Nessas crianças, tomar suplementos com altas doses de vitamina A pode diminuir a febre e a diarréia causada pelo sarampo. Esses suplementos também podem reduzir o risco de morte em crianças com sarampo que vivem em países em desenvolvimento onde a deficiência de vitamina A é comum.

O excesso pode ser prejudicial?

Sim, a ingestão elevada de algumas formas de vitamina A pode ser prejudicial.

Obter muita vitamina A pré-formada (geralmente de suplementos ou certos medicamentos) pode causar tonturas, náuseas, dores de cabeça, coma e até mesmo a morte. A ingestão elevada de vitamina A pré-formada em mulheres grávidas também pode causar defeitos congênitos em seus bebês. As mulheres que podem estar grávidas não devem tomar doses elevadas de suplementos de vitamina A.

Consumir grandes quantidades de beta-caroteno ou outras formas de provitamina A podem transformar a pele em amarelo-laranja, mas esta condição é inofensiva. As altas ingestões de beta-caroteno não causam defeitos de nascimento ou os outros efeitos mais graves causados ​​pela obtenção de muita vitamina pré-formada A.

Os limites superiores da vitamina A pré-formada na UI estão listados abaixo. Estes níveis não se aplicam a pessoas que tomam vitamina A por motivos médicos sob os cuidados de um médico. Não foram estabelecidos limites superiores para beta-caroteno e outras formas de provitamina A.

Tabela de referência de consumo de vitamina A

Existem alguma interação que eu deveria saber?

Sim, os suplementos de vitamina A podem interagir ou interferir com medicamentos que você toma. Aqui estão vários exemplos:

  • Orlistat (Alli®, Xenical®), um medicamento para perda de peso, pode diminuir a absorção de vitamina A, causando níveis baixos de sangue em algumas pessoas.
  • Várias formas sintéticas de vitamina A são usadas em medicamentos prescritos . Exemplos são o tratamento com psoríase acitretina (Soriatane®) e bexaroteno (Targretin®), usado para tratar os efeitos da pele do linfoma de células T. Levar estes medicamentos em combinação com um suplemento de vitamina A pode causar níveis perigosamente elevados de vitamina A no sangue.

Informe o seu nutricionista sobre quaisquer suplementos dietéticos e remédios que você tome. Ele podem dizer se esses suplementos dietéticos podem interagir ou interferir com seus medicamentos prescritos ou sem receita médica ou se os medicamentos podem interferir com a forma como seu corpo absorve, usa ou quebra nutrientes.

Vitamina A e alimentação saudável

As pessoas devem tirar a maior parte de seus nutrientes dos alimentos, aconselha as diretrizes dietéticas. Os alimentos contêm vitaminas, minerais, fibras dietéticas e outras substâncias que beneficiam a saúde. Em alguns casos, alimentos fortificados e suplementos dietéticos podem fornecer nutrientes que de outra forma podem ser consumidos em quantidades menos recomendadas. Para obter mais informações sobre como construir uma dieta saudável consulte seu nutricionista.

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