Mistério: Obesos “Metabolicamente saudáveis”?

A obesidade muitas vezes traz consigo uma série de problemas de saúde, como pressão alta, diabetes e níveis de colesterol arriscado. Mas para poucos sortudos essa tendência parece diminuir: são obesos e ainda não possuem nenhum desses fatores de risco típicos para doença cardíaca ou diabetes, revela um novo estudo.

Os pesquisadores analisaram informações de cerca de 1,3 milhão de adultos dos EUA com excesso de peso ou obesidade. Nenhum tinha sido diagnosticado com diabetes. Os pesquisadores analisaram se esses participantes tinham um dos quatro fatores de risco comuns para doença cardíaca e diabetes: hipertensão arterial, altos níveis de gordura no sangue, baixos níveis de colesterol “bom” ou níveis elevados de açúcar no sangue.

Entre aqueles que eram obesos, 10 por cento não possuíam nenhum desses quatro fatores de risco.

Não está claro por que algumas pessoas com obesidade são capazes de evitar esses problemas. No passado, os pesquisadores apelidaram desse grupo de “obesos metabolicamente saudáveis“.

No entanto, as pessoas que se enquadram neste grupo podem ainda não ser totalmente saudáveis, disse o pesquisador do estudo, Gregory Nichols, investigador senior do Kaiser Permanente Center for Health Research em Portland. A obesidade também aumenta o risco de outras condições, como câncer, problemas articulares e doenças renais, disse ele.

“Eles podem ser metabólicamente saudáveis, mas isso não significa necessariamente que sejam saudáveis ​​em geral”, disse Nichols à Live Science.

Além disso, embora esses participantes estivessem livres de fatores de risco metabólicos no momento do estudo, eles poderiam em breve desenvolvê-los nos próximos anos, disse ele.

Alguns estudos anteriores descobriram que mesmo as pessoas obesas “metabólicamente saudáveis” estão em maior risco de desenvolver diabetes tipo 2, em comparação com pessoas com peso normal.

Assim, as pessoas que são obesas ainda devem apontar para perder peso, mesmo que pareçam de outra forma saudáveis, disse Nichols. “A perda de peso pode melhorar outros tipos de problemas de saúde e pode reduzir a probabilidade de desenvolver fatores de risco cardiometabólicos”, disse ele.

Para o estudo, os pesquisadores analisaram registros eletrônicos de cuidados de saúde de membros de quatro sistemas de saúde que, em conjunto, atendem a 12 milhões de pessoas em 11 estados dos EUA e Washington, D.C. Eles definiram o excesso de peso como um índice de massa corporal (IMC) de 25,0 a 29,9. A obesidade foi definida como um IMC de 30 ou mais, enquanto a obesidade mórbida era um IMC de 40 ou mais.

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Eles descobriram que 18,6 por cento das pessoas com excesso de peso não apresentavam nenhum dos quatro fatores de risco metabólicos e 9,6 por cento dos que eram obesos não possuíam nenhum dos quatro. Olhando apenas para aqueles que eram obesos mórbidos, descobriram que 5,8 por cento não possuíam nenhum dos quatro fatores de risco.

Ser “metabólicamente” saudável foi mais comum entre aqueles que eram mais jovens – cerca de 30% de todos os adultos de 20 a 34 anos no estudo não possuíam nenhum dos quatro fatores de risco metabólicos, em comparação com apenas 6,3% daqueles 65 a 79 anos.

Vários fatores poderiam explicar por que algumas pessoas com excesso de peso e algumas pessoas obesas permanecem metabolicamente saudáveis. “A dieta e o exercício quase certamente desempenham um papel”, disse Nichols. No entanto, o novo estudo não avaliou esses fatores.

Além disso, a distribuição da gordura de uma pessoa também pode afetar o risco de doenças cardiovasculares, com as reservas de gordura na área da barriga (gordura visceral) que apresentam um risco maior para a saúde do que a gordura encontrada logo abaixo da pele (gordura subcutânea) em outras partes do corpo.

Alguns estudos anteriores descobriram que as pessoas obesas que são metabolicamente saudáveis ​​têm menos gordura visceral do que as pessoas obesas que não são metabolicamente saudáveis. No entanto, a medida do IMC de uma pessoa, usada neste novo estudo, não pode distinguir entre gordura visceral e gordura subcutânea.

Em última análise, estudos futuros são necessários para acompanhar as pessoas obesas metabólicamente saudáveis ​​por mais tempo, para ver se elas permanecem metabolicamente saudáveis ​​durante um longo período, ou mesmo uma vida, disse Nichols. Tais estudos poderiam determinar se a obesidade metabolicamente saudável “é mesmo uma coisa real, ou apenas uma questão de tempo”, disse Nichols.

Além disso, os estudos devem observar a ordem em que as pessoas desenvolvem fatores de risco metabólicos e se essa ordem afeta seu risco de desenvolver doenças cardíacas e diabetes subsequentes, disse ele.

O estudo foi publicado no dia 9 de março na revista Preventing Chronic Disease.

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