Um novo estudo sugere que as pessoas que fazem pequenos ajustes em sua dieta para torná-la mais saudável ao longo do tempo podem viver mais tempo e ter uma grande diferença na saúde para melhor.

Pesquisadores descobriram que um aumento nos índices de qualidade da dieta das pessoas que estava relacionado com uma redução no risco de morte por qualquer causa ao longo de um período de 12 anos, de acordo com os resultados publicados no The New England Journal of Medicine. Houve um “aumento de 20%” na qualidade da dieta, por exemplo, uma pessoa teve um aumento de 22 em 110 pontos da avaliação feita no estudo.

Em termos práticos, um aumento de 20% no índice de qualidade da dieta pode ser alcançado trocando apenas uma porção de carne, algo em torno de 100g de carne vermelha ou 40g de carne processada, por uma porção diária de nozes (cerca de um punhado) ou legumes (cerca de uma colher de sopa de manteiga de amendoim), disse Mercedes Sotos-Prieto, autor principal do estudo e professora assistente de ciência da alimentação e nutrição na Universidade de Ohio, em Atenas, Ohio.

Esses resultados estão em linha com os resultados de estudos anteriores que mostraram uma conexão entre os índices mais altos de qualidade da dieta e um risco reduzido de morte por qualquer causa durante um determinado período.

Mas nem todos estão motivados e dispostos a mudar seus hábitos alimentares. Os dados também revelaram que, quando a qualidade da dieta dos participantes piorou durante o período de estudo, eles tinham de 6 a 12% mais chances de morrer durante o período de 12 anos do que os participantes cuja qualidade de dieta não mudou.

Pequenas mudanças e grandes diferença na saúde

Alimentação saudável e Saúde

Estudos anteriores demonstraram que, seguindo qualquer um desses três padrões de alimentação saudável, está associado a benefícios para a saúde, mas nenhum desses estudos anteriores examinou o que acontece quando as pessoas mudaram a qualidade de sua dieta ao longo do tempo, em relação ao seu subsequente risco de morte, disse Sotos-Prieto à Live Science.

De acordo com as descobertas, cerca de 6.000 mulheres e cerca de 4.000 dos homens do estudo morreram durante o período de 12 anos.

Os pesquisadores então examinaram a relação entre mudanças nas três pontuações de qualidade de dieta que calcularam para cada participante e risco de morte. Mas eles levaram em consideração outros fatores que poderiam influenciar a saúde de uma pessoa, como idade, peso, tabagismo, atividade física e histórico médico.

A análise também descobriu que os participantes que mantiveram uma dieta de alta qualidade ao longo de todos os 12 anos tiveram um risco de morrer de 9 a 14 por cento, em comparação com os participantes que tiveram pontuações de dieta consistentemente baixas durante esse período.

Entre os três planos de alimentação saudável, nenhum padrão emergiu como um melhor plano para reduzir as taxas de mortalidade. No entanto, enquanto o Índice Alternativo de Alimentação Saudável e a Dieta Alternativa do Mediterrâneo foram relacionados com uma redução de 7 a 15 por cento no risco de morte por doença cardíaca e acidente vascular cerebral, a dieta DASH não foi associada a qualquer redução desses riscos, concluiu o estudo.

Os pesquisadores suspeitam que, ao contrário dos outros dois padrões alimentares, a dieta DASH não inclui recomendações para incluir peixes ou outros alimentos ricos em gorduras ômega-3 ou uma ingestão moderada de álcool, duas estratégias que podem reduzir as doenças cardiovasculares.

Não é necessário que as pessoas se conformem a um único plano alimentar para alcançar um padrão de alimentação saudável, disse Sotos-Prieto. Os elementos essenciais de uma dieta saudável incluem ingestão mais alta de frutas, vegetais, grãos integrais, nozes e feijão e menor ingestão de carnes vermelhas e processadas, bebidas açucaradas e grãos altamente refinados, como arroz branco e farinha, disse ela.

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