Acides gras essentiels: types, fonctions et besoin

Les acides gras essentiels, ou AGE, sont des acides gras que l’homme et les autres animaux doivent ingérer car leur corps doit être en bonne santé mais ne peut pas les synthétiser.

Le terme « acide gras essentiel » désigne les acides gras nécessaires aux processus biologiques, mais n’inclut pas les graisses qui agissent uniquement en tant que carburant.

En tant que groupe, les acides gras essentiels constituent l’un des quatre groupes de nutriments essentiels, à savoir les minéraux , les  vitamines et les acides aminés essentiels .

On sait que seuls deux acides gras sont essentiels pour l’homme:

  • Acide alpha-linolénique ou ALA (un oméga-3)
  • Acide linoléique ou LA (un oméga-6).

Certains autres acides gras sont parfois classés dans la catégorie « conditionnellement essentielle », ce qui signifie qu’ils peuvent devenir essentiels dans certaines conditions de développement ou de maladie. Ces acides sont:

  • Acide docosahexaénoïque ou DHA (un AGE oméga-3)
  • Acide gamma-linolénique ou GLA (un AGE oméga-6)

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